指南针历史简介

指南针和造纸术、印刷术、火药是举世闻名的我国古代发明,是中华民族对世界文明作出的伟大贡献。指南针是一种指示方位的简单仪器。它的主要结构,是由一根能灵活转动的磁针和一标有方位的刻度盘构成。磁针在地磁的作用下。能保持在磁子午线平面内,利用这一性能,可以辨别方向。 我们的古人最早发现磁石及其吸铁性,进而发现了磁石的指极性,于是把天然磁铁琢成勺形,叫作司南。这大约出现于两千多年前的战国时期,最早记载见于《韩非子有度》。在应用司南的基础上,人们发现用磁石沿一个方向多次摩擦过的钢针等物也有指南特性,于是发明了指南针。宋初还出现过指南鱼,是浮在水面上的一种指南器具。 公元1086年,北宋着名科学家沈括所着的《梦溪笔谈》记载,当时有四种不同装置的针型指南针,即水浮法、缕悬法、指甲法和碗唇法。此时已能制造人工磁体。《梦溪补笔谈药议》载有:以磁石磨针锋,则锐处常指南。十一世纪末,我国便开始在航海上使用了指南针。 宋人朱或曾记述了公元1099~1102年间,在海船上使用指南针的经过。公元1123年,徐兢到朝鲜去,回国后描述这次航海过程说,白天靠太阳定方位,晚上在海洋中不可停留,注意看星斗而前进,如果天黑可用指南浮针,来决定南北方向。公元1274年,南宋吴自牧所着《梦粱录》中记载:风雨冥晦时,唯凭针盘而行。 南宋时,把磁针与分方位的仪器组装成一个整体,这种新仪器叫针盘,或叫地螺(罗),也有叫子午盘、定盘针、经盘、罗盘的。元代还造成立针式指南工具指南龟、指南鱼。张燮的《东西洋考舟师考》记载,明代海上航行,独恃指南针为导引,或单用,或指两间,凭其所向,荡舟以行。 早在公元前三世纪,我国就有了关于磁针的文献记录。我国的指南针,大约十二世纪传到阿拉伯国家和欧洲,大大地促进了世界航海事业及整个人类社会的发展。

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