粤西地区的“下火海”

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每年过年,湛江市各地区过年都有游神的习俗,而游神中有一种叫“下火海”。“下火海” 也称“过火场”,是雷州地区的一项传统民俗文化活动,它起源于先民对火的敬畏,是原始宗教的一种祈福仪式,至今已有600多年历史。该项目经新城街道水店村申请,2009年被湛江市列为第二批市级非物质文化遗产名录。

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“下火海”民俗文化活动主要流布于城区、附城、白沙、南兴、北和等镇,其中犹以白沙镇国实村、新城街道水店村、附城镇宾合村等处的较有特色。白沙镇国实村的,每年都是在元宵之夜于村庙前广场上举行。“下火海”是用木柴垒成中空的锥形柴堆,当篝火燃烧七八个小时烧成一堆发红的火炭后,表演村民轮番踩着滚烫的火炭快速通过,火炭被踢得火花四溅,接受“火”的洗礼,祈求一年平安。

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参加活动的年青人围在火旁激烈地敲锣,不时振臂呐喊。在最为重要的“下火海”环节前,火场被拢成尖堆状,接着由两名村民赤脚按东、西、南、北四个方位来回快速踩过火场,紧接着其他自愿参加的村民纷纷赤脚快速通过火场,直至将火堆踩平、踩散。令人惊叹的是,竟无一人烫伤……全程表演火花四溅、惊心动魄,场面极具视觉震撼力。

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“下火海”民俗活动,是雷州人敢斗天地的大无畏精神的直接体现,不仅反映了远古先民对自然现象的认识和征服自然的愿望,也体现了中华民族不怕困难与自然灾害作斗争的伟大精神。该民俗对研究雷州半岛先民发展也有重要的参考价值。”对此,雷州市文化馆馆长、雷州市非物质文化遗产保护中心的主任杨赞这样介绍。

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此外,雷州市还为该民俗提交省级非遗的申请。为推动“下火海”这一民俗,当地还邀请文史、民俗专家,走访当地民间艺人,对“下火海”的深厚底蕴进行挖掘整理,尝试进行安全、交替等多种形式的新型“下火海”表演。相信在有关部门的努力下,“下火海”必将迎来更加灿烂的明天。

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